Een Poolse kerstmaaltijd

De kerstdagen, die in Polen een heel feestelijke karakter dragen en in de
familiekring worden gevierd, beginnen met het avondmaal op Wigilia
(Kerstavond 24 December). Het is de enige feestelijke avond in Polen waar
nog duidelijk oude gebruiken in ere worden gehouden, zoals onder andere
het uitnodigen van eenzame mensen en het dekken van een extra couvert voor
de toevallige gast, die op deze speciale avond altijd welkom is. Het is
ook de enige avond waar alle Polen, ongeacht of ze gelovig zijn of niet,
gaan feest vieren, ook al zijn ze ver van eigen huis of vaderland, kortom
het is de avond waar miljoenen Polen in dezelfde tijd door deze traditie
zijn gebonden.
Het avondmaal (zonder vlees!, wel met vis) op Kerstavond is het culinaire
hoogtepunt van de feestdagen en wordt voorafgegaan door het delen van de
hostie, waarbij men elkaar al het goede wenst en er allerlei wederzijdse
schuld en narigheid worden vergeven. Vervolgens neemt men plaats aan de
feestelijk gedekte tafel, waarop achtereenvolgens verschijnen:

als voorgerecht:
- vis in gelei
- witte wijn

als warme gerechten:
- rode barszez met oortjes
- karper of snoekbaars in grijze saus
- zuurkool met paddestoelen
- witte wijn

als dessert:
- compote van gemengde gedroogde vruchten
- maanzaadtaart
- koffie of thee