Saffraanrijst (Kesari chawal)

175 gr ghee
2 grote gesnipperde uien
350 gr basmati- of patnarijst
1 theelepel kruidnagels
4 kardemompeulen
1 theelepel zout
1 theelepel versgemalen zwarte peper
1/2 theelepel saffraan, 30 minuten geweekt in 1 eetlepel kokend water
7 1/2 dl kokend water
zilverblad (varak) ter garnering (desgewenst)

Smelt de ghee in een grote pan met dikke bodem en fruit hierin vervolgens
de uien op een laag vuur in 4-5 minuten goudgeel.
Was de rijst grondig en laat uitlekken. Voeg hem aan de pan toe met de
specerijen, zout en peper en roerbak het geheel 3 minuten.
Voeg de saffraan met weekwater toe en roer weer. Voeg het water toe en
breng aan de kook. Temper het vuur en laat 15-20 minuten zachtjes koken of
tot de rijst net gaar is; giet dan af.
Schep de rijst in een warme schaal en garneer met zilverblad.

Noot: De delicate kruiderij saffraan is zo uniek omdat een klein beetje al
een enorme kleurkracht heeft. Saffraan bestaat uit de stampertjes van een
krokussoort, die tegen de hellingen van de Himalaya groeit. Men vindt hem
overal in het noorden; vooral in Nepal en Boetan, waar ze de kleren van
boeddhistische priesters er diep geel mee verven.
Voor 500 gr saffraan zijn 75.000 krokusstampertjes nodig, maar het kan wel
enkele duizenden malen zijn eigen gewicht verven. Tegenwoordig gebruikt
men vaak of een synthetische kleurstof of kurkuma in plaats van saffraan,
maar die kunnen de specifieke smaak van saffraan nooit vervangen.